Choroby cywilizacyjne XXI wieku związane są z wysokim rozwojem gospodarczym i społecznym. Globalizacja, zanieczyszczenie środowiska, życie w stresie, ustawiczny brak czasu, który wywołuje negatywne emocje i frustrację powodują, że ludzie coraz częściej borykają się z rozmaitymi chorobami. Wielu z nich nie da się wyleczyć, jednak coraz więcej środków poświęca się na badania naukowe, co pozwala skutecznie walczyć z niektórymi schorzeniami. Istnieją także choroby, które pozornie wydają się niegroźne, jednak cierpi na nie ogromna część populacji, są to m.in. astma, depresja, krótkowzroczność.

Najwięcej emocji i negatywnych skojarzeń, ale przede wszystkim lęku wywołuje AIDS, czyli zespół nabytego upośledzenia odporności. Jest to nieuleczalna choroba, która przenosi się za pomocą wirusa HIV. Najłatwiej zarazić się nią poprzez stosunek płciowy. Zakażona krew, która przedostaje się do organizmu również wywołuje chorobę. Nie ma jeszcze skutecznego lekarstwa ani szczepionki na nią, ponieważ wirus w każdym organizmie rozwija się inaczej i przechodzi różne mutacje.

Wysoką śmiertelność odnotowuje się także w przypadku osób mających nowotwory. Ponad połowa chorych na raka umiera. Nowotwór to często końcowe stadium innych chorób albo szkodliwych czynników. W wielu przypadkach może być też uwarunkowany genetycznie. Najczęstszym powodem zachorowań jest palenie papierosów, które są powodem raka płuc, krtani, żołądka. Z pozoru prozaiczne elementy takie jak zła dieta czy brak ruchu także podwyższają stopień zagrożenia zachorowaniem.

Bardzo niebezpieczna, wynikająca również ze złego stylu życia jest choroba wieńcowa. Bezpośrednią przyczyną wywołującą tę chorobę jest nadciśnienie tętnicze, dlatego aby nie narażać się na zachorowanie należy kontrolować przede wszystkim cholesterol w organizmie. Powoduje on także inną groźną chorobę, jaką jest otyłość. W Polsce coraz więcej ludzi ma nadwagę, od której prosta droga prowadzi do otyłości, wywołującej inne o wiele bardziej poważne schorzenia.

Przestrzeganie zdrowej diety umożliwi także uniknięcie choroby metabolicznej (cukrzyca). Powoduje ją nie tylko nadmiar cukru w organizmie, ale także odkładanie się tkanki tłuszczowej. Schorzeniem, które wynika z niedojadania lub niejedzenia jest anoreksja, niebezpieczna szczególnie wśród nastolatek. Drugim niebezpieczeństwem związanym z przesadnym odchudzaniem się jest bulimia. Obydwie choroby są ciężkie, a w wielu przypadkach nieuleczalne.

Powszechne jest także w Polsce częste zaglądanie do kieliszka. Powodów jest mnóstwo, przede wszystkim chęć odreagowania lub “wyluzowania się”, już młodzi gimnazjaliści piją alkohol dla towarzystwa lub dla zabawy. Jednak zbyt częste kontakty z różnymi trunkami to prosta droga, na końcu której znajduje się alkoholizm. W dużym stopniu dotyczy on tych, którzy jeszcze nie zdają sobie sprawy z dolegliwości.

Lepiej zapobiegać niż przeciwdziałać. Zanieczyszczenie środowiska, stres to czynniki, których nie da się zupełnie wykluczyć z życia lecz można zdrowo się odżywiać i prowadzić aktywny tryb życia, aby móc cieszyć się długim i zdrowym życiem.